TASTE OF WINE

蔡榛原:女兒是爸爸前世的情人

July 14, 2015

大家都聽過女兒紅吧!
源自浙江紹興的傳統習俗,富有人家每當有嬰孩呱呱落地時,便會埋下一些以糯米釀的黃酒,待嬰孩長大成人時飲用。若是男孩的酒,稱之為狀元紅,等待他日狀元高中時開壇慶祝,但千年來金榜題名的狀元寥寥可數,這些酒都會在孩子長大成親時喝掉!
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為女孩子藏釀的酒,就是女兒紅。在古代的女性,相夫教子是畢生最大成就,嫁得好人家,珍貴的女兒紅便成為嫁妝,隨新娘的大紅花轎嫁到夫家去。早在公元304年,晉代上虞人嵇含所著的《南方草木狀》中就有女酒、女兒紅酒為舊時富有人家生女嫁女必備之物的記載。

如女孩不幸,出嫁前便花夭隕落,酒便稱為花彫;現今每逢大閘蟹季節,我們所喝的花彫酒名字便是由此而來。酒壺以溫水坐着飲,有暖胃驅寒的效果。但加入話梅並非傳統喝法,據說源自台灣,有說當地出產的花彫有一陣灰味,加入話梅用以辟去灰味;唯真正優質的陳年花彫不應該加話梅,否則我們就變成喝Lafite 加7Up 的大叔。

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西方人也喜歡為初生孩子買入一、兩箱同年份的酒,留待兒女婚宴時宴客飲用。購入的通常是波爾多的列級酒,這類酒可以陳年較長的時間, 若剛好是優質年份,陳年的潛力更持久。最近便為一位朋友的公子和小公主挑選出生年份的酒,三個年份分別是2004、2005 和2008 。

大公子的年份是2004,被低估的波爾多年份。其實最細的酒莊也可以釀出很好的酒,而且價錢很相宜,在朋友的預算內,可以挑選較高級的酒莊。我為他選了Chateau Palmer,這是Margaux村內第二把交椅,以芳香聞名,此酒現在已成熟,但Palmer的結構很扎實,相信可以堅持二、三十年,香氣猶在。

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Chateau d’Yquem的酒以耐藏見稱。

二公子的年份是2005,這是千禧以來最好的年份。幾乎所有酒莊都能釀出好酒,選擇很多,問題是價錢偏貴,但預算中我仍輕易地為他選了Chateau Cos d’Estournel。這是極好的酒,味道層次豐富,陳年潛力充沛,放四十載也不是問題,但作為爸爸的當然不希望等那麼久。

小公主的出生年份是2008,也是波爾多的好年份。價錢適中而品質超卓的選擇不少,但女兒是爸爸前世的情人,因此要挑選特別一點的酒。左挑右選,最終揀了特別的Chateau d’Yquem。這是波爾多出產的甜酒之王,又被稱為「液體黃金」。在波爾多的Sauternes酒村,每逢秋天收成的季節,葡萄農都在等待一種貴族霉的來襲。這些貴族霉入侵葡萄的果實後,令其葡萄皮出現很多細微氣孔,眼睛看不到的,但是會令葡萄果實內的水分流失,變成葡萄乾。工人就用這些已乾的葡萄釀酒,(由於水分流失,因此糖分更濃郁),從而釀製成甜美的白酒。這種甜酒很珍貴,一株葡萄樹僅能釀出一杯酒來。 Chateau d’Yquem更是這種甜酒的Rolls Royce,在1855年評級中排超一級(PremierCru Superieur),也是唯一一瓶得到這個級別的,現在酒莊由著名的奢侈品集團LVMH所擁有。d’Yquem 的酒年輕時着淡淡的金黃色,口感如蜜糖般甜美,但可作長時間陳年,甜膩感會稍退,而出現更豐富的味道層次,如乾果、杏仁、核桃、杏脯、無花果乾等,並呈更濃的金黃甚至琥珀色。

此酒因為糖分高,因此陳年潛力比一般紅酒更高,拍賣會上經常出現些百年以上的d’Yquem,並以天價成交。這種酒遇上優質年份,百年以後也能飲用,對女兒來說更具雙重意義,既甜蜜,又能天長地久。

都說女兒是爸爸前世的情人,還未出嫁,已為她花上這樣的心思了。

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