GOURMET: QUINOA

Emily Kwong鄺思穎:神奇健康藜麥

July 31, 2015

藜麥(Quinoa)又被稱為「假穀物」,糧食類的穀物大多屬於禾本科,但藜麥卻是屬於藜亞科,跟菠菜是近親,所以人們將之稱作「假穀物」。然而,藜麥於這十多年間,成為飲食界的神奇健康妙品,甚至被譽為「超級食品」!
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聯合國糧農組織(FAO)認為藜麥是唯一一種單體植物(即可滿足人體基本營養需求的食物),正式推薦藜麥為最適宜人類的完美全營養食品,列為全球10大健康營養食品之一。它被國際營養學家們稱為遠古的「營養黃金」、「超級穀物」、「未來食品」等,還被素食愛好者奉為「素食之王」,備受各方追求健康飲食人士的愛戴,聯合國甚至於2013年定為「國際藜麥年」。且看看營養結構資料,藜麥提供碳水化合物,所含的蛋白質比白米、薯仔、薏米及小米都要多,而生為植物的它卻含有動物界才具有的完全蛋白,是非常少見的,故成為素食者攝取蛋白質的上佳之選。此外, 它含豐富維生素E、鎂、磷、鈣、鐵、鋅等礦物質。同時,它亦含有脂肪,一平碗含5克脂肪,其中28%脂肪來自對心臟健康較佳的單元不飽和脂肪酸等,屬低糖穀物,適合糖尿病患者食用。如此一來,它其實適合所有群體,包括嬰幼兒與孕婦。藜麥既是零膽固醇食物,升糖指數僅得35,遠低於低升糖食物標準(一般的基本數值是55),更是白米的1/2,差不多是所有穀物裏最低的一種,難怪大家美譽它為「超級食物」(super food)。

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藜麥主要分為三種顏色,包括白、黑、紅,有一種獨特的味道,就是那種淡淡的堅果清香或者人參香。咀嚼藜麥時,有輕微嘎吱聲音,有點彈牙,口感富有層次而又有天然的清香,讓人細細品味到純天然的味道,吃罷有一種回歸大自然,找回天然健康的心情。有說藜麥的故鄉遠在南美洲安第斯山地區,位於秘魯和玻利維亞境內的「的的喀喀湖」(Lake Titicaca)沿岸。早在三千多年前,藜麥就被安第斯山的居民馴化,成為當地印加人的傳統主食。古印加帝國鼎盛時期,在位帝王會在每年種植期親自播下第一粒藜麥種子,預示豐年到來。藜麥也被推上「糧食之母」的尊貴地位。另外,亦有傳說藜麥是古代神聖的天堂鳥Kullku,在當地人糧食匱乏的時候,將來自天上珍貴的食物帶到南美洲安第斯山脈,給印加民族的人們無比的能量,故此印加民族把藜麥當成黃金一般珍貴。試想像,在南美安第斯山脈海拔3,600米的高地,日間的溫度可達攝氏40度,而夜裏則冷至結霜,地區的空氣稀薄、水源稀少、土壤含高鹽分,幾乎沒甚麼可種得出的嚴峻天然環境,卻能種出一片又一片長得比人還要高的藜麥田,這大概可以印證藜麥的確是神奇的超級食物!

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再細看藜麥還富含有GABA(γ胺基丁酸),當人類的腦部缺乏GABA時,可能會導致身心不適,GABA擁有使人逐漸進入放鬆平和狀態的力量, 所以亦有人稱藜麥為「會讓人快樂的穀物」。這種只應天上有的食物,就連美國太空總署(NASA)的科學家,亦將之評估為最適合太空人食用的糧食之一,聯合國糧食與農業組織亦將藜麥視為未來糧食危機的重要穀類作物。很多人會將藜麥製成沙律或伴米飯同吃,作為香港人,喜歡將之作為煲粥、煲湯的材料,亦是非常合適的選擇。對於盛夏求keep fit,或者熱得沒胃口吃飯的大家,藜麥絕對是救星!

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